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Hubert Reeves avec Frédéric Lenoir, Mal de Terre Paris, Éditions du seuil, Coll. Science Ouverte, 261 p., 2003

Hubert Reeves

Frédéric Lenoir

ISBN : 2020790645

Éditeur : EDITIONS DU SEUIL (2005)

PRIX 10€ PORT POSSIBLE 3€50..accepte les virements

Hubert Reeves nous a de nouveau gratifié d'une œuvre marquante avec son dernier livre, Mal de terre, publié en 2003 dans la collection Science ouverte au Seuil. Après avoir exploré pendant de nombreuses années d'une manière savante, mais toujours accessible, le monde des galaxies et des étoiles (Poussières d'étoiles; Dernières nouvelles du cosmos et d'autres), abordé des sujets que lui inspirait son admiration pour la nature (Malicorne et Oiseaux, merveilleux oiseaux) voilà qu'Hubert Reeves confirme qu'il a bien rejoint le monde des Terriens avec cet ouvrage réalisé en collaboration avec Frédéric Lenoir.Dans ce livre, il analyse de près ce qui ne va pas sur notre planète prétendue bleue.

2En guise d'introduction, et tout au long de la première moitié du livre, l'auteur nous amène à nous familiariser avec ce phénomène qui prend de plus en plus sinistrement la vedette en nos temps contemporains : le réchauffement climatique, ses causes et ses effets. Avec son savoir faire dans l'art de la vulgarisation, Reeves étudie, réfléchit avec nous trois scénarios catastrophes vers lesquels le réchauffement nous conduirait à plus ou moins brève échéance et avec plus ou moins de probabilité et dont les plus pessimistes n'ont rien à envier aux conditions qui règnent sur Vénus, notre planète sœur. Sous sa gouverne, les aires glaciaires livrent tous leurs secrets pour démontrer que la température est irréfutablement en augmentation et que les effets de ce phénomène sont à craindre. Ainsi, peut-on apprendre qu'à partir d'une certaine température, les océans, immense réservoir de CO2, vont cesser d'emmagasiner ce gaz et iront même jusqu'à le libérer pour ainsi contribuer à accroître les effets du réchauffement planétaire. De même, du méthane contenu dans le permafrost et dans les glaces pourrait se trouver libéré par leur fonte et viendrait ainsi s'ajouter aux actuels gaz à effets de serre.

3Source du problème et question clé, les sources de production d'énergie sont revues en détail au chapitre Sources d'énergie pour demain. On y analyse trois principales sources d'énergie : fossile, nucléaire, et les énergies renouvelables ou inépuisables (éolienne, solaire, etc) sans oublier d'inclure la dimension de l'économie d'énergie. Sur la question du nucléaire, Reeves, qui a révisé sa position depuis les années 1970 où il en était un chaud partisan, est aujourd'hui beaucoup plus critique. Cependant, pour un court laps de temps, et afin d'éviter les dommages accrus des gaz à effet de serre et du réchauffement climatique, en attendant la transition vers des énergies renouvelables, le nucléaire lui apparaît être un moindre mal. " Mais il faut s'en débarrasser le plus vite possible " affirme l'auteur. De toute façon les réserves connues de combustible (U-235) ne nous amènent pas au-delà de cent ans. La fusion nucléaire est plus prometteuse, mais ses techniques ne sont pas encore accessibles aux apprentis sorciers que nous sommes. Les éoliennes ont meilleure presse dans ce savant exposé, et l'on démontre qu'elles sont en expansion dans le monde (et au Québec). Mais ne comptez pas sur l'hydrogène pour vous offrir une alternative pour le transport automobile. Avec l'hydrogène, on ne fait que repousser le problème, la production de ce combustible propre nécessitant de l'énergie qu'il faut bien trouver quelque part.

4D'autres maux de notre malheureuse planète sont ensuite explorés dans le chapitre intitulé " Qu'est-ce qu'on va manger ce soir ". Les problèmes de la perte des sols arables, les nitrates, les pesticides, la sur-pêche, l'eau et la disparition des nappes phréatiques, les OGM (à l'égard desquels l'auteur demeure méfiant) et les massacres des forêts nous amènent rapidement à un quatrième chapitre qui traite quant à lui de sujets beaucoup plus gais comme les mines antipersonnelles, les armes chimiques et bactériologiques (de destruction massive), des arsenaux nucléaires et de ce qu'ils deviennent dans certains pays, soit des déchets chimiques ou encore des marées noires, et j'en passe. Enfin, la vie sur terre et le respect mitigé que les humains y vouent avec la disparition des espèces et des habitats occupe la tranche suivante de Mal de Terre.

Notre planète va mal : réchauffement climatique, épuisement des ressources naturelles, pollutions des sols et de l'eau provoquées par les industries civiles et guerrières, disparité des richesses, malnutrition des hommes, taux d'extinction effarant des espèces vivantes, etc.

La situation est-elle vraiment dramatique ? Que penser des thèses qui contestent ce pessimisme ? À partir des données scientifiques les plus crédibles — et de leurs incertitudes —, Hubert Reeves dresse un bilan précis des menaces qui pèsent sur la planète.

Son diagnostic est alarmant : si la vie sur Terre est robuste, c'est l'avenir de l'espèce humaine qui est en cause. Le sort de l'aventure humaine, entamée il y a des millions d'années, va-t-il se jouer en l'espace de quelques décennies ?

Notre avenir est entre nos mains. Il faut réagir, et vite, avant qu'il ne soit trop tard.

La sortie du livre « Mal de Terre » a suscité de très nombreux articles tant en France qu'à l'étranger, tout au moins dans les pays francophones, puisqu'il n'y a de version que française.

Il est impossible de citer tous les journaux ou hebdomadaires qui ont parlé du livre. Et le choix effectué est parfaitement arbitraire et tributaire des coupures de presse recueillies.

Citons par exemple :

pour la France :

« Terre, les scénarios de l'angoisse » dans Télé 7 Jours du 5 au 11 avril 2003.

Cet article est un extrait du chapitre consacré au réchauffement climatique.

« Hubert Reeves, écolo planétaire » sous la signature de Benoît Hopquin (Le Monde du 30 mai 2003),

qui salue que « au-delà de ses pessimismes, l'auteur garde foi dans l'intelligence » et souligne que « le principe de précaution, un des pivots complexes de la pensée écologique, devient aussi limpide, une fois expliqué par l'astrophysicien » …

Résumé :

Hubert Reeves, l'homme des émerveillements cosmiques, avait intitulé son premier ouvrage Patience dans l'azur.

C'est d'impatience quant à l'état de la planète dont il fait part dans ce nouveau livre, et d'un azur bien menacé par les effets nocifs de l'activité humaine. Au fil d'un dialogue serré et très documenté, il détaille les maux dont souffre notre précieuse planète et les remèdes qui pourraient sauver la plus vulnérable de ses composantes : les êtres humains qui l'habitent. Vulnérables, et responsables des désordres qui menacent leur propre survie.

Du réchauffement climatique à l'extinction accélérée des espèces, du gaspillage énergétique des uns à la malnutrition des autres, le diagnostic est sombre. Les raisons d'espérer existent cependant ; au-delà des égoïsmes individuels et des égarements politiques, Hubert Reeves évoque quelques solutions pour sortir d'une crise planétaire sans précédent.